viernes, 3 de marzo de 2017

DEPREDACIÓN DE GATOS DOMÉSTICOS SOBRE FAUNA SILVESTRE. LOS CASOS BRITÁNICO Y NORTEAMERICANO

REINO UNIDO

A partir de una encuesta entre propietarios de gatos domésticos (Felis catus) se calcula la depredación de esta especie sobre fauna silvestre en el Reino Unido. Se realizó entre abril y agosto de 1997 (5 meses), en una muestra de 618 hogares, 986 gatos y 14.370 presas: 20 especies de mamíferos (69% presas), 44 de aves (24%), tres de anfibios (4%), cuatro de reptiles (1% de las presas) y peces (1%) e invertebrados (1%). Cada gato traía de media 11 presas. Considerando una población de 9 millones de gatos domésticos en Reino Unido se estimaron las siguientes capturas en los cinco meses de estudio: 92 (85-100) millones de presas, repartidas entre 57 millones de mamíferos, 27 millones de aves y 5 millones de anfibios y reptiles. Al año se superarían los 200 millones de presas.

M. Woods, R. A. McDonald y S. Harris. 2003. Predation of wildlife by domestic cats Felis catus in Great Britain. Mammal Review, 33:174–188. 

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ESTADOS UNIDOS

Factores antropogénicos como colisiones, atropellos, tóxicos o depredación por mascotas suman miles de millones de muertes en la fauna silvestre. En todo el mundo hay gatos domésticos asilvestrados, con especial incidencia en islas, donde han causado incluso extinciones. En áreas continentales los efectos de los gatos domésticos son peor conocidos. En un estudio realizado en Estados Unidos se estima que los gatos domésticos, fundamentalmente los asilvetrados sin dueño, matan 1.300-4.000 mil millones de aves y 6.300.22.300 millones de mamíferos al año. Cifras muy superiores a las consideradas previamente y que hacen de este factor la mayor causa de mortalidad antropogénica en aves y mamíferos de Estados Unidos.

Scott R. Loss, Tom Will y Peter P. Marra. 2013. The impact of free-ranging domestic cats on wildlife of the United States. Nature Communications 4, nº 1396. 
doi: 10.1038/ncomms2380
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AUSTRALIA

Análisis de 93 estudios sobre la frecuencia de consumo de aves en gatos asilvestrados en Australia. La tasa promedio de depredación de aves en islas es 10 veces superior a la tasa en el continente, siendo también más altas en zonas áridas. Se calcula un consumo anual de 272 millones de aves silvestres por gatos asilvestrados (CI 95%: 169-508 millones), que varias sustancialmente entre años dependiendo de las precipitaciones, oscilando entre 161 millones (114–284) en años secos y 757 millones (334–1580 millones) en años húmedos. En promedio, cada gato captura 35’6 aves al año (22–66), en un 99% aves nativas. Por areas, 44 millones son capturadas en paisajes altamente modificados, 61 millones por gatos con dueño (mascotas) y 377 millones entre todos los gatos. Los gatos asilvestrados incluyen más aves en su dieta que el resto de mamíferos depredadores de Australia. Estos datos son similares a los publicados en Canadá, pero inferiores a Estados Unidos, que acoge una población de gatos mucho mayor.

J.C.Z.Woinarskia, B.P.Murphya, S.M.Leggeb, S.T.Garnetta, M.J.Lawesc, S.Comerd, C.R.Dickmane, T.S.Dohertyf, G.Edwardsg, A.Nankivellh, D.Patoni, R.Palmerj y L.A.Woolleya. 2017. How many birds are killed by cats in Australia? Biological Conservation 214:76-87. https://doi.org/10.1016/j.biocon.2017.08.006 ____________________________________________________________

Otro estudio analiza el papel del gato doméstico en el declive de las aves urbanas en Reino Unido. En concreto del papel indirecto de efectos subletales en la reproducción y supervivencia de las presas. Desarrollan un modelo simple que combina predación por gatos, un efecto subletal como es el temor de las aves, densidad de gatos y fecundidad de las aves. Concluyen que el simple efecto subletal del temor en pájaros urbanos es sustancial. Con densidades de gatos muy altas, como ocurre en Reino Unido, incluso una tasa de depredación muy baja (<1%) que ocasione una pequeña perdida de productividad (un pollo por año), se obtienen declives en las poblaciones de aves muy altos (hasta 95%).

Beckerman et al. 2007. Urban bird declines and the fear of cats. Animal Conservation, 10 (3):320-325.
http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1469-1795.2007.00115.x/full

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